O concepție corectă despre Dumnezeu este fundamentală nu doar pentru teologia sistematică, ci și pentru trăirea creștină practică. Această concepție este pentru închinare ceea ce este fundația pentru un templu; dacă este inadecvată sau dezechilibrată, întreaga structură se va prăbuși, mai devreme sau mai târziu. Cred că rareori putem întâlni o eroare doctrinară sau un eșec în aplicarea eticii creștine care să nu se raporteze în ultimă instanță la o gândire deficitară și ignorantă în ce-L privește pe Dumnezeu.

Dallas Willard, Înnoirea inimii. Formarea caracterului cristic

Reclame

Pentru noi este extrem de important ca ideea pe care o avem despre Dumnezeu să corespundă cât mai mult posibil cu adevărata Lui ființă. În comparație cu ceea ce gândim efectiv despre El, declarațiile noastre de crez sunt prea puțin importante. Ideea noastră reală despre Dumnezeu poate să zacă îngropată sub o grămadă de noțiuni religioase convenționale și poate necesita o cercetare inteligentă și viguroasă înainte să fie definitiv dezgropată și expusă așa cum este. Numai după travaliul unei dureroase autoexaminări putem descoperi ce credem cu adevărat despre Dumnezeu.

A.W. Tozer, citat de Dallas Willard în Înnoirea inimii


Libertatea ultimă pe care o avem ca ființe umane este puterea de a selecta lucrurile asupra cărora vom îngădui sau vom solicita minții noastre să stăruie. În acest sens, nu suntem total liberi. Dar avem totuși multă libertate în acest domeniu, și chiar dacă suntem „morți în greșelile și păcatele noastre”, încă avem capacitatea și responsabilitatea de a încerca să-L reținem pe Dumnezeu în cunoștința noastră – chiar și într-o manieră inadecvată și greșită. Și cine va proceda astfel, cu siguranță că se va apropia de El; căci, dacă într-adevăr Îl căutăm pe Dumnezeu cu toată puterea noastră, El care știe întotdeauna ce se află în inimile noastre, ni se va face cunoscut, fără nici o îndoială. Datorită acestui fapt, rămânem pentru totdeauna răspunzători înaintea lui Dumnezeu, chiar dacă spiritual suntem morți.

Dallas Willard, Înnoirea inimii. Formarea caracterului cristic


Viziunea ce stă la baza transformării după asemănarea cu Cristos este, prin urmare, viziunea vieții trăite acum și pentru totdeauna în sfera voii efective a lui Dumnezeu – adică participarea la natura divină printr-o naștere „de sus” și contribuția prin acțiunile noastre la ceea ce face Dumnezeu acum în viața noastră pe pământ. Astfel, „orice faceți cu cuvîntul sau cu fapta, să faceți totul în Numele Domnului Isus și mulțumiți-I, prin El, lui Dumnezeu Tatăl”. (Col. 3:17) În tot ce facem ni se îngăduie să facem lucrarea Lui. În cadrul acestei viziuni, noi urmărim să trăim pe deplin în Împărăția lui Dumnezeu, și cât mai mult posibil acum și aici, nu doar în viitor.

Dallas Willard, Înnoirea inimii


Impresia pe care și-o fac majoritatea celor care aud despre „evaluarea costului” de a-L urma pe Isus este că e vorba de un preț prea mare și prea dureros. Dar evaluarea costului înseamnă să iei în calcul atât avantajele, cât și dezavantajele tuturor variantelor posibile, pentru a vedea care este cea mai benefică alegere. Odată făcut acest calcul, Isus știa că proba uceniciei avea să apară drept singura cale rezonabilă. După cum a spus cineva: „Nu este nebun cel care renunță la ceea ce nu poate păstra, pentru a câștiga ce nu poate pierde.” Costul non-uceniciei se va vedea așa cum este – insuportabil. De aceea, vom putea suporta cu bucurie „costul mult mai mic al uceniciei.”

Dallas Willard, Înnoirea inimii. Formarea caracterului cristic