Prima roadă a dragostei este meditația minții asupra lui Dumnezeu. Îndrăgostitul Își are gândurile îndreptate mereu spre obiectul dragostei sale. Acela care Îl iubește pe Dumnezeu este absorbit și transportat în contemplarea lui Dumnezeu. „Când mă trezesc, sunt tot cu Tine” (Ps. 139:18). Gândurile sunt ca niște călători prin minte. Gândurile lui David au urmat calea cerului: „Sunt tot cu Tine”. Dumnezeu este comoara, iar acolo unde este comoara, acolo este și inima. Prin aceasta ne putem verifica dragostea față de Dumnezeu. Spre ce se îndreaptă cel mai mult gândurile noastre? Putem spune că suntem absorbiți de încântare când ne gândim la Dumnezeu? Au prins gândurile noastre aripi? Și-au luat zborul spre înălțimi? Contemplăm la Cristos și la gloria Lui? Oh, cât de departe sunt de dragostea lui Dumnezeu aceia care de-abia se gândesc la El! „Dumnezeu nu este în toate gîndurile lor” (Ps. 10:4, trad lit.) Cel păcătos Îl alungă pe Dumnezeu din gândurile sale. Niciodată nu se gândește la Dumnezeu altfel decât cu groază, așa cum un întemnițat se gândește la judecătorul său.

Dallas Willard, Înnoirea inimii. Formarea caracterului cristic


Isus nu este interesat să atace instituțiile economice sau politice existente… Revoluția pe care a urmărit-o a fost mult mai profundă, și fără ea reformele ar fi doar superficiale și trecătoare. Dacă inima omului ar putea fi curățită de dorința egoistă, de cruzime și de poftă, utopia s-ar produce de la sine și toate instituțiile ce se nasc din lăcomie și violență umană, și deci necesitatea legii, ar dispărea. Întrucât aceasta ar fi cea mai profundă dintre toate revoluțiile, pe lângă care toate celelalte ar fi niște simple lovituri de stat ce înlocuiesc o clasă cu altă clasă care devine ea însăși, la rândul ei, exploatatoare, în acest sens spiritual Cristos a fost cel mai mare revoluționar din istorie.”

Will Durant, citat de Dallas Willard in Înnoirea inimii. Formarea caracterului cristic


Dacă stăm înaintea lui Dumnezeu, primindu-L înaintea noastră, aceasta va duce, prin contrast, la transformarea întregii noastre vieți. Toate celelalte lucruri care intră în mintea noastră, în special gândurile care ne vin pentru prima oară în minte atunci când ne confruntăm cu diversele situații ce formează viața noastră, vor fi sănătoase, evlavioase și bune. Concluziile la care ajungem, stimulați de evenimentele din jurul nostru, vor fi în armonie cu realitățile unui univers guvernat de un Dumnezeu bun, nu cu iluziile unui univers fără Dumnezeu sau dominat de propria persoană, sau unul unde omul este suprem – ori în care nimeni nu este suprem. Tiparele gândirii mele se vor conforma adevărurilor revelației scripturale, iar eu voi extinde și voi aplica adevărurile respective sub călăuzirea Duhului Sfânt al lui Dumnezeu până în cele mai mici detalii ale vieții mele de zi cu  zi.

Dallas Willard, Înnoirea inimii


O concepție corectă despre Dumnezeu este fundamentală nu doar pentru teologia sistematică, ci și pentru trăirea creștină practică. Această concepție este pentru închinare ceea ce este fundația pentru un templu; dacă este inadecvată sau dezechilibrată, întreaga structură se va prăbuși, mai devreme sau mai târziu. Cred că rareori putem întâlni o eroare doctrinară sau un eșec în aplicarea eticii creștine care să nu se raporteze în ultimă instanță la o gândire deficitară și ignorantă în ce-L privește pe Dumnezeu.

Dallas Willard, Înnoirea inimii. Formarea caracterului cristic


Pentru noi este extrem de important ca ideea pe care o avem despre Dumnezeu să corespundă cât mai mult posibil cu adevărata Lui ființă. În comparație cu ceea ce gândim efectiv despre El, declarațiile noastre de crez sunt prea puțin importante. Ideea noastră reală despre Dumnezeu poate să zacă îngropată sub o grămadă de noțiuni religioase convenționale și poate necesita o cercetare inteligentă și viguroasă înainte să fie definitiv dezgropată și expusă așa cum este. Numai după travaliul unei dureroase autoexaminări putem descoperi ce credem cu adevărat despre Dumnezeu.

A.W. Tozer, citat de Dallas Willard în Înnoirea inimii